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第2985回 明日からタイ旅行です

  ちょっと冷え込みましたがおだやかな良い天気です。ハワイとは関係ありませんが、明日から5泊6日でバンコク、パタヤ旅行に出発です。

 今回は買い物でため込んだマイレージを使ってANAのビジネスクラスの特典航空券を予約しているので搭乗が楽しみ。出発は久しぶりに羽田空港から。

 羽田だと埼玉から車だと都心を横切ることになるので面倒。しかし、列車だと乗り換えがこれまた面倒。というわけで最寄駅からリムジンバスを予約してあります。

スターアドバタイザーの記事より

 オアフ島の西岸が荒れ模様となっているようで、カエナポイント方面のビーチがクローズとなっています。まあアウラニやコオリナ方面まで足を延ばす人は多いと思いますが、その先は観光客はあまり行きませんね。

 かつてレンタカーで数回オアフ島西海岸を目指したことがありますが、ナナクリあたりまで来ると、ちょっと住んでいる方たちの雰囲気も変化し、よそ者?への強い視線を感じました。

 ただその先、なんとヨコハマベイと名付けられた海岸があるのですが、ここの水は確かにきれいでした。若い人なら、そこから先の車では立ち入り禁止の区域を歩いてカエナポイントと呼ばれる場所まで行くことも可能。

 ただ距離的には5kmぐらいあるので、健脚向き。片道1.5時間ぐらい?野生のモンクシールにも高確率で出会えるそうで、もしかするとココヘッドクレーターの階段よりも平坦な分、楽なのかも。

 しかし往復3時間と考えると、まあシニアにはほぼ到達は不可能?オアフ島の秘境ですね。

 ちなみに上記ココヘッドクレーターの階段ですが、もともとはトロッコ列車の線路の枕木です。それが階段代わりに使われているわけですが、長い年月の間にあちこちが破損。

 枕木の下にぽっかり空洞が空いている場所が何カ所かあり、非常に危険ということで当局が修復を決断したそうです。というわけで修復前にスリルと絶景を楽しみたい人にはお勧めです。

 ただ私は2008年に一度行って、階段途中で心臓麻痺を起こすのではという不安を覚えましたので、ここも若いうちに行ったほうがいいですね。ちなみに実際に途中で動けなくなってヘリコプターで病院に搬送という事故も起きています。

 この時のココヘッドトレイル体験記はメインページにまとめていますので、チャレンジしたい方はどうぞ。しかしすでに10年たっていたんですね。驚きです。

 頂上からの景色は以下の通り。いつもより少し大きめの画像にしました。頂上からワイキキ、ハナウマ湾方面の景色です。

ここヘッド頂上から見たハナウマ湾、ワイキキ方面




 

第2911回 ハワイとバンコクの魅力

  昨日からバンコクに来ています。バンコク旅行でありがたいのは時差が2時間しかないので、行きは午前便を利用すると、夕方バンコクに到着することです。

 つまり昼間移動できるということで、ハワイに比べると夜行便でないぶん体力的に助かるなと思っています。また飛んでいる時間は、ホノルル便より1時間ほど少ないので、これも助かります。

 さらにチケット代もハワイの3分の2程度に感じられるますし、宿泊代もハワイの半分程度です。ハワイだと、バケーションレンタルの安い部屋でも私の好みの場所だと1泊が2万円近いです。

 バンコクの場合は、1泊が1万円前後で収まることが多く、それでいて部屋の広さは30~50m2あります。今宿泊しているホテルは昨年建てられたばかりのホテルで、広さは50m2程度。

 私の好きなワイキキ・バニヤンぐらいの1ベッドルームと同じくらいの広さですが、宿泊価格は8000円前後。バンコクはコストパフォーマンスに優れているなといつも感じます。

 また今回は久しぶりにJALのエコノミーを選択。JALの宣伝通り足元は少しだけ広くなり、前席の下部も空いているので足を延ばすことも可能。なるほど広くなったんだなとは感じました。

 ただしこれでホノルルまで夜行便で行くことを考えるとやはりつらく感じます。というわけで、旅行をするということだけを考えると、バンコクはコスト的に非常に魅力的な場所ですが、じゃあここにきて何をするの?と言われたとき、どう答えるか?
 
 バンコクにはまり始めたときは、夜の飲み歩きが面白くてしょうがなかったです。昼間は観光や買い物、マッサージで夜は飲み歩きというパターンばっかり。

 しかしクモ膜下出血という病気を経験して、血液の浄化が必要だと思い、思い切って断酒。夜の楽しみが半減しましたが、まあ文句は言えません。

 一方最初は飲み歩きばっかりでしたが、観光の途中で現地の人の仏教に対する真摯な姿勢を見て、お寺巡りを面白く感じるようになりました。

 というわけで、当初はハワイは自然、バンコクは人との交流みたいなものを目的に旅行をしていたのですが、今はお寺に行って、立派な仏像の、なんとも形容のしようのない表情を見ながら、しばし瞑目という行為に面白みを感じています。

 とはいうものの、やはりハワイアンコーヒーを楽しみつつ、ワイキキで海を見ながら、様々なことに思いを馳せるというのも実に魅力的に感じます。

 別にバンコクとハワイを比較する必要はないわけですが、両者は常に人気旅行先を二分しているみたいですから、ともに魅力を感じている人が多いということだと思っています。


 

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